抗体,冰桶及莫莉羊:Abcam背后的故事

Abcam的概念萌芽于英国剑桥的一个实验室里。一九九八年, 主要创立人Jonathan Milner在Tony Kouzarides教授的实验室当博士后, 研究当时新发现的乳腺癌蛋白BRCA2。但因为找不到质量高及附有可靠、详细、最新资料的抗体,令这项研究工作受到阻延 。就在大家正感到沮丧之时, Jonathan和实验室同事提出一个构思: 成立一间了解科学研究人员需要的网上抗体销售公司。Tony更将antibody(ab) 和Cambridge(Cam) 两个英文字合拼, 将公司取名为Abcam。

他们当时的理念是Abcam销售质量高的抗体,并提供最全面、诚实、时新的说明书, 快速的送货服务,及高效率的顾客和技术支持服务。

很幸运地, 这个构思得到电信企业家David Cleevely的支持及注资。一九九八年的夏天, Jonathan离开学术研究界, 凭着再抵押自已的房子的钱, 及从家人朋友和David Cleevely得来的资金, 全职发展Abcam, Jonathan形容此决定为他最冒险的决定。 Abcam终于成立, 但当时公司仍然须要筹集更大量的资金来建立网站及增加Abcam 抗体的生产量。因此Abcam成立初年, 公司董事们不断四出向风险资本推销公司的理念及游说他们注资。

由于当时Abcam的前景很暗淡, Abcam很须要在短时间内做出销售额来, 于是Jonathan便拿着一个放满Abcam抗体的冰桶,亲身到剑桥大学的实验, 向朋友及同事推销。幸好,他们对Abcam的抗体很支持, 纷纷购买。Abcam的抗体销售传奇就由这一个微不显眼的冰桶开始!

到了千禧年, Abcam出现两个突破, 令公司业务起飞。

第一个突破是Abcam得到了剑桥本地商业天使群体支持及注资; 第二个突破是Abcam开始招募一些拥有共同理念的科学家及有才华的精英们加入, 形成现在管理层的雏型。Abcam这个成功的发展,有赖于我们坚定的信念, 深信我们的商业计划是可建立一间既能对自然科学研究有所供献,又能赚钱的公司。 有很多科学研究员曾问莫莉羊的构思是从那里来的。其实很简单,因为克隆羊多莉当时成了瞩目的新闻标题,因此我们就用分子空问填充模型作为身体,用抗体作为腿,而这个分子多莉羊就成了莫莉羊!